いまさら聞けない「お寺」と「神社」の違い | MATCHA - 訪日外国人観光客向けWebマガジン
いまさら聞けない「お寺」と「神社」の違い

いまさら聞けない「お寺」と「神社」の違い

2015/05/13 Mako Hayashi

日本文化を感じられるスポットとして定番のお寺と神社。

このふたつ、雰囲気はなんとなく似ていますが、一体どう違うのでしょうか?

簡単にいうと、お寺は仏教、神社は神道という異なる宗教の施設です。
見た目の違いとしては、仏像やお墓のある所がお寺で、鳥居のあるのが神社といえるでしょう。

いまさら聞けない「お寺」と「神社」の違い
仏様を偶像化したものを日本では仏像(ぶつぞう)と呼びます。

いまさら聞けない「お寺」と「神社」の違い
神域への入り口を示す、神社の鳥居。

仏教と神道の違い

では、仏教と神道はそれぞれどのようなものなのでしょうか。

仏教は、中国・インドといった外国から日本に伝わってきたとされる外来の宗教です。

一方の神道は日本起源の宗教で、多くの神様を信仰します。山・森・石・神木といった自然や、特定の人物も信仰します。この世のあらゆるものに神が宿るとする考えから「八百万(非常にたくさん、無限)の神々」という言葉もあるほどです。

仏教も神道も、どちらも日本人にとってはなじみ深いものです。多くの日本人が仏教と神道のどちらの神様にもお祈りしますし、毎年正月には神社に参拝し、お葬式は仏教の方式でおこなったりもします。ふたつの宗教を違和感なく受け入れているのは、日本文化のユニークな点ですね。

お寺と神社の違いの話に戻りましょう。

お寺と神社の定義

定義としては
「仏像があり、お坊さんの住むところがお寺」
「日本の神様が住むところが神社」
ということができます。
もう少し詳しくみてみましょう。

【お寺】
お寺には、お坊さん・尼さんなどの仏教を信仰する修行者がいて、仏様の像が置かれています。仏様には大日如来、薬師如来、釈迦如来、聖観世音菩薩などたくさんの種類があります。それらの違いがわからなくても観光に問題はありませんが、知識を積み重ねるとよりお寺を訪ねるのが楽しくなるでしょう。

また、神社では祀られている神様の姿を見ることが出来ませんが、お寺では仏様の像を見られる場合がほとんどです。

多くの日本人が仏教の方式で葬式を行い、お墓もお寺の敷地内にあることが多いです。

【神社】
神社は、かつて信仰されていた自然のあった場所や、神聖な儀式を行っていた場所が起源と言われています。神社では神道の神様が祀られ、神主さんや巫女さんなどが、儀式の準備などの仕事をおこなっています。

神社の入口にはたいていの場合、鳥居があります。神様の世界と人が住む世界とを区別する施設です。

神社の大半が、祀られている神様の名前を元にして名づけられています。神道にはたくさん神様がいるため、それだけたくさん神社も建てられているのです。その中でも、特に大きな神社は○○神宮や○○大社という風に呼ばれます。伊勢神宮や出雲大社がそうですね。

違いを意識して参拝してみよう!

お寺と神社がそれぞれどんな場所なのかおわかりいただけたでしょうか?
ご紹介したほかにも、参拝方法など、お寺と神社の細かな違いはたくさんあります。
違いを知ったうえで、ぜひ両方の空気感をお楽しみください!

参考記事

いまさら聞けない 神社の正しい参拝方法
今さら聞けない「神社・大社・神宮・宮」の違いとは
【浅草寺・浅草神社】いまさら聞けない 「お守り」の扱い方

著者

Mako Hayashi
東京生まれ東京育ち東京在住の20歳。大学生をしています。動物とたわむれることと散歩をすることがとっても好きです。世界中の野生の動物に会いに行ったり、世界中の街を散歩しに行ったり、いつかできたらいいなぁ、なーんて思ってます。

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