神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう! | MATCHA - 訪日外国人観光客向けWebマガジン
神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

日本の神社には、何十、何百もの板が重なり合い、吊るされている不思議な一角があります。
これらは、「絵馬」といって、神社の参拝客が願いを叶えるために奉納したものです。この記事では、絵馬の歴史と奉納の仕方をご紹介します。

願い事は様々!

絵馬を奉納することは、古代から行われてきた日本独自の宗教的な儀式です。しかし、だからといってかしこまる必要は全くありません。

実際に近づいて絵馬を見てみれば、板の裏側に願い事が書き込まれているのが分かると思います。願いの内容も絵馬の数だけあり、「家内安全」や「学問上達」はもちろんの事、「元彼との復縁祈願!」や「漫画家デビュー☆」まで様々です。

日本人は、絵馬に自分の願いをありのままに書き、神に捧げます。これは大衆的な祈りの形なのです。

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

「でも、外国人だし、日本の神様に祈るのはちょっと…」「日本語以外の言葉でも、絵馬に願い事書いていいの?」「どうやって絵馬を買って、書いて、吊るしていいかルールが分からない」

そんな不安があっても大丈夫! 実は、絵馬は海外の方でもとても気軽に利用できるものなのです。

絵馬の歴史

そもそも、なぜ「絵馬」というのでしょうか。絵馬をよく見ると、全てに「馬」の絵が描かれているのが分かります。
実は、古代日本では神の乗り物として、馬を奉納していました。

しかし、願い事をするたびに馬を献上するのは、庶民にとって大きな負担でした。神社にしても、持ち込まれた馬の世話をするのは大変です。
両者の利害が一致した結果、本物の馬の代わりに「絵に描いた馬」、つまり絵馬を奉納するようになったと言われています。

絵馬の種類

現在では様々な形・図柄の絵馬が生み出されています。
例えば、鳥居の形を模したもの。

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

信仰の対象である神の姿を模したもの(伏見稲荷大社の白狐)

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

この他にも、馬の代わりに牛を描いたもの、鳥居を描いたものなど神社によってさまざまなバリエーションの絵馬があります。神社を訪れたら、どんな種類のものがあるかチェックしてみるのも面白そうですね!

HOW TO 絵馬の奉納

絵馬の奉納の方法はとても簡単です。
まず、備え付けられた絵馬を一枚取り、指定された料金を箱に入れます。(神社によっては、社務所にあるのでそこで買いましょう。)

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!
裏面に、以下の項目を記入しましょう。

  • 願い事
  • 住所
  • 名前
  • 参拝日

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

ペンは備え付けられているので、それを使いましょう。書くときの言葉は日本語でなくても構いません。
実際に絵馬を見てみると、様々な国の人が自国の言語で記入しているのが分かります。

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

心を込めて書けば、何語でも大丈夫です。神様はきっと読んで下さるでしょう。絵馬の表側には、基本的には何も書きません。しかし、特に決まりがあるわけではないので、追加のメッセージなどを書いても大丈夫です。

遊び心を発揮して、表側の図案に合わせたイラストを描く人も多くいます。

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

全て記入が済んだら、近くにある奉納所に絵馬を吊るしましょう。これで奉納は完了です。

神社で、あなただけの願い事を。絵馬を奉納してみよう!

今回取材した伏見稲荷大社では、購入から奉納まで全てセルフで行うことができました。
絵馬の奉納は、自分の好きな時に、好きなように行うことができます。とても簡単ですよ!
日本の神社を訪れた際は、是非あなただけのオリジナル絵馬を作って、祈りを捧げてみてくださいね。

Author

Kasumi Hashimoto
平成生まれ。兵庫県在住。法務関連の出版社で書籍編集の仕事をしています。

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